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【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?

点赞:597 时间:2019-05-22 阅读量:809

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?

五月的尾声,在合作伙伴 TRIPLE 的邀请下,笔者再次踏上了加州,不过这次造访的地方是 The Bay Area,主要的行程除了到 Maker Faire 的发源地朝圣之外,也很幸运地透过 TRIPLE 和 MakerPRO 社群的连结下,参观了旧金山 downtown 还有硅谷当地数个知名的加速器和孵化器,透过这次十余天的参访,仔细地去理解,为什幺今日的硬体新创绝大部分的比例都会选择参与加速器的辅导,以及湾区当地的加速器为何如此热门?

加速器 vs 孵化器
【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
共同工作空间、孵化器与加速器之比较

在介绍这次参访的加速器前,还是先谈谈两个基本原则。

第一件事情,到底加速器和孵化器的差异为何?网路资料众说纷纭,目前比较符合笔者理解是以下两篇的介绍:

简单来说,最大的差异在于辅导新创时间的长度。在孵化器内,一般的新创会待个 一到五年 ,但是在加速器内,会有非常密集的 Program 来训练新创,并且要求新创在 三到六个月内 必须毕业,这也是「加速」的由来。

当然很多的特点还是会有 overlap 的,例如都强调提供辅导资源还有早期投资资金的媒合,其中世界最知名的加速器是 Y Combinator、TechStar 和 500 Startups,光这三个加速器加起来总共加速了超过 2,100 个新创公司,被投资的资金超过 90 亿美金,而据统计,在美国就有超过 235 个加速器。

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
在美国有超过 235 家加速器!
加速器评价

第二件事,该如何去评价一个加速器呢?根据 富比士的报导 ,好的加速器应该具备多面向的要求,笔者精简成以下六项:

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
评价加速器有六大原则
1. 跨域经验:

在国际村的时代,只了解美国当地新创是不够的,一个好的加速器必须要能理解各国新创不同的国情状况和文化差异;另外,因为牵扯到早期投资的关係,有国际经验的加速器会知道如何解决已经在不同国家设立公司的新创在被投资上的问题,以及法律和财务上操作的疑虑。

优秀的加速器还会有签证的谘询服务,让各国的创业家能够有足够的时间留在当地接受加速器的辅导。除此之外,有的加速器甚至会直接到不同的国家针对个别国情设计符合当地新创需求的加速计画。

2. 计画长度:

加速计画的长度代表创业家们必须要停留在加速器的时间,对于远渡重洋或是经济拮据的创业家们,时间越长的加速器计画意味着必须烧更多的钱,所以有些加速器推出了 on-line Program,或着是较为弹性的参加时间,来减低创业者参加的负担。

3. 核心课程:

加速器计画一般会包含创业计画审核、简报技巧训练、公关等基本课程,每个加速器会强调的核心课程通常不太一样,例如 App 加速器越来越强调 Growth Hacker 和社群经营的课程,硬体加速器则可能会再加上硬体製造相关的训练和针对硬体通路对接的介绍。

4. 投资关係:

这是好的加速器的必要条件之一,也是大部分新创会想要加入加速器的主要原因。一般的加速器除了针对入选团队会有早期资金投入外,也会定期举办投资人媒合会,良好的投资人网路中应该包含种子、天使和创投等不同阶段的投资人,优秀的加速器更会具备跨国性的投资人网路。

5. 业师网路:

除了投资人外,加速器对新创最有吸引力非业师网路莫属,其中除了包含新创目标市场的潜在客户和通路商外,供应链或是服务提供者类型的 Mentor 也很抢手,已经创业成功毕业的学长姐们,也是重要的 Mentor 来源。

6. 有弹性的股权:

这边的 Term 指的是新创加入加速器计画的代价,一般的加速器会用早期投入的 2~10 万美金和提供加速计画来换取新创 5~10% 的股权,也有一些加速器佔股比例较有弹性,但是会有额外的计画收费。

湾区知名硬体加速器

接着就进入本文的重点,开始介绍这次到湾区参访过的硬体加速器:

Founder Space
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Founder Space

根据富比世的报导,Founders Space 是目前唯一满足所有条件的加速器,其创办人 Steve Hoffman 和 CEO Naomi Kokubo 在 2008 年共同创办了 Founders Space,最大的特色是两星期的集中式 Program,并直接提供签证的谘询服务,除了美国本土外,Founders Sapce 非常积极的扩展海外市场,目前在中国也和多所加速器和大学合作,在韩国和上海都有符合当地新创的 Program,Steve 本人也于 2015 年四月来台和新北创立坊与交大天使俱乐部进行合作交流。

Plug And Play
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Plug And Play

和 Founder Space 一样非常重视海外连结的是 Plug And Play,其创办时间和目前第二大的加速器 TechStar 同为 2006 年,目前已经加速超过 2,000 以上的团队,其中包含 Dropbox 和 PayPal。
Plug And Play 有一个很大的特色就是包含 IoT、医疗、汽车在内总共有 12 种不同的 Program,在参访时随处可见的各国国旗和各大企业的 Logo,也由于台湾 TIEC 的媒合下,每年都会有不同的台湾新创团队在此进驻。

在湾区已有五年历史的台湾人社群 Taiwan UXD Group,也定期会在此办活动。这次参访正好恭逢其活动,看到台湾人在硅谷展现满满的创业活力,心中的感动不能言喻!

HAX
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HAX

Hax 创办于 2011 年,目前是全世界最大的硬体加速器,也是这次参访唯一总部设在深圳而非湾区的加速器。5 年来总共加速了超过 39 个硬体团队,这个数字和其他软体加速器比起来并不起眼,但是有硬体创业经验的人就知道,要成功孵化硬体团队,本身就必须要有很硬的底子,其难度不是软体或是 APP 可以比拟的。

其中知名新创的例子除了 Maker 界的乐高 MakerBlock 外,在 KickStarter 募资超过两百万美元的 ”CHIP” – 9 美金电脑,前阵子 CEO Zak Supalla 被邀请来台湾演讲的 Particle IoT Platform,以及今年刚被选上的 ALCHEMA 智慧酿酒瓶都是 Hax 的团队。

Hax 的 Program 总共区分成两大块,若是在产品原型开发阶段,主要的 Program 地点会以深圳为主,在那边除了华强北丰富的硬体零件资源外,也提供了简易的 Lab 让你就地打造产品原型;若是已经有做好成品的的新创团队,则会加入硅谷当地的 Hax Boots Program,此 Program 会针对贩卖硬体技巧和通路对接上有深刻的着墨,并按照产品在美国市场不同的需求送团队至当地市场考察实际通路和 Buyer 的状况。

Tandem
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Tandem

相对于以深圳为基地的 Hax,Tandem Hardware 是一个非常在地化的硬体加速器,位于硅谷上方的 Burlingame,创立于 2007 年,不同于 Hax 一年挑选 30 个团队,Tandem 重质不重量,只挑选 10 个团队,採取精兵辅导政策,其团队被后续投资的比例也较高。

Tandem 顾名思义是协力车,除了机构、软体的工程师直接协力硬体原型的开发外,更有一个麻雀虽小五脏俱全的 Hardware Lab,里面甚至有连台湾 Maker Space 都很少见的工业级机械手臂、喷涂室、工业级 3D Printer,使用度看起来也相当高。另外 Tandam 也有驻点的媒体团队协助硬体新创进行产品影片的拍摄。

在和其团队讨论产品的过程,可以明显地感觉到产品成熟度相对高,且非常依赖 Tandem 团队的工程服务,其中一个团队的产品是智慧鸡尾酒瓶盖,让不熟悉鸡尾酒调酒的一般消费者可以透过 APP 和专用瓶盖準确地调出近乎专业的调酒,非常令人期待其商品化。

Bolt + Autodesk, Pier 9
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Bolt 及 Autodesk, Pier 9 工厂

Bolt,这次唯一参访的硬体孵化器而非加速器,他们并没有提供短期的 Program,相对的,提供每个入选团队较高的早期资金投入,非常舒适的办公空间,以及超级无敌豪华的原型实验室:”Autodesk, Pier 9″。

因为 Autodesk 是 Bolt 的赞助商之一,而且 ”Autodesk, Pier 9″ 就在 Bolt 的斜对面,所以笔者一行人就幸运的进入原本无法参观的 ”Autodesk, Pier 9″,里面除了除了一应俱全的工业等级 3D 列印机台、木工区、金属加工区、缝纫专区、电子实验室,CNC 专区甚至有工业等级的 5 轴加工机和巨型的水刀机台;除此之外,所有电子零件和金属零件都陈列整齐且免费让会员取用;令人匪夷所思的还有一个实验厨房,里面的专业厨具设备宛如为了特级厨师上菜所準备。

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
Autodesk, Pier 9 工厂有如 Maker Space 界的天龙国

总而言之,整个参访叹为观止,称是 Maker Space 的天龙国一点也不为过。可惜的是,不知道是不是参访时间关係,设备的稼动率非常低,不免让人觉得浪费。除了豪华的原形实验室,Bolt 也提供了和后端生产的链结,其主要的合作对象是知名的 Dragon Innovation,一定程度解决了硬体新创在后端量产的供应链问题。

PCH + Highway 1
【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
PCH 旗下 Highway 1

然而,此次湾区参访令笔者最惊艳的其实并不是充满黑科技的 ”Autodesk, Pier 9″,反而是 Highway 1 这家 PCH 旗下的硬体加速器。

PCH 本身是 1996 年从爱尔兰起家的 EMS公司,同时在深圳和旧金山都有工厂,和台湾的电子业一样,PCH 早期靠着帮 Apple 等大厂赚到第一桶金后,在 2011 年就开始启动 PCH Access 的加速计画,其中比较成功的加速团队是 LittleBits,后来在 2013 年再把加速 Program 独立为 Highway 1。

Highway 1 至今已经孵化超过 67 个硬体新创,投资的金额超过 1 亿美金。Highway 1 每届会有 10~12 个团队入选,但是却有 12~15 个人的充沛辅导资源,包含 PM、EE、ME 甚至 FW 的整个团队,且都是从 PCH 历练出来的专家,完全理解开发硬体到製造的眉眉角角。

在 Highway 1 里面虽然没有像 ”Autodesk, Pier 9″ 这幺夸张的设备,却还是具备五脏俱全的两的 EE 和 ME Lab,其中 EE Lab 更有连 ”Autodesk, Pier 9″ 都没有的 SMT 贴片机和烤箱,据参加 Program 的台湾团队指出,Highway 1 甚至愿意无偿帮新创团队去购买他们所需要的客製设备。

如果只是这样就算了,PCH 真正厉害的地方是去建构了整个硬体新创所需要的 Ecosystem,由 Highway 1 负责加速 Program 和原型打造,当进行到需要找零件或是特殊製程供应链的阶段,该加速计画会有两个星期带你去深圳并且帮你串连好你需要见的供应链厂商。

如果上述作法所打造出来的原型不适合生产,还可以转到 PCH 旗下的 Lime Lab 去做产品的 DFM,做完 DFM 的产品,直接在 PCH 进行真正的量产。量产完若需要通路资源,它还成立了专门和通路商对接的 TNS CONNECT 和自己的电商平台 Fab,等于是从 IDEA 开始到最后的商品贩卖,PCH 的整个生态系全包了。

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
PCH 建构出完整的硬体加速生态体系

结论

看看 PCH 的例子再想想台湾,其实从相同背景出来的电子製造 EMS,台湾不胜枚举,资源也绝对不会比 PCH 差,为什幺这样的加速器模式,在 2009 年 HAX 出现以后,甚至到 2011 年的 PCH Access 后,至今还是没有看到任何厂商提出上的了檯面的相似布局?

除了朱拉面之前精闢的分析外,笔者自己的看法是从 2009 到 2014 都还是手持式装置 OEM/ODM 的荣景,当时台湾不乏新创和加速器,但也是以电商、APP、O2O 等软服务为主,注意到硬体新创价值的公司并不多。另外大厂的组织问题在笔者之前的文章:「面对全球硬体创业潮,台湾的机会与挑战?」 已提过就不再赘述。

但是时至今日,手持式装置前途茫茫,破碎多样化的硬体新创看似要正要揭竿而起,然而不管是在硅谷还是深圳,想要做一个真正的硬体加速器,台湾的空间已经明显被边缘化了!

【BayArea参访报告】台湾的硬体加速器在哪里?
期待整合出属于台湾的硬体加速生态体系

盼望有志之士能一同努力,儘速打造一个整合台湾优势且具有台湾特色的硬体加速器吧。

Accelerators trip in bay areafrom MAKERPRO.cc

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